Satsuma

De Mártires del siglo XX
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Mártir de Satsuma, beatificado en el grupo de Pedro Kibe y 187 compañeros. Japón.

En Hirasa, beato León Saisho Shichiemon Atsutomo, samurai de alto rango, mártir, cuya muerte tuvo lugar a los tres meses y medio después de haber recibido el bautismo. Su martirio tuvo lugar donde él mismo había pedido, en el cruce de caminos, por significar la cruz de Cristo.

Reproduzco aquí la parte pertinente del relato sobre los 188 mártires del Japón publicado en L'Osservatore Romano, con ocasión de la beatificación, en noviembre de 2008 (el escrito completo de Mons. Esquerda Bifet puede leerse en la página del grupo):

León Saisho Shichiemon Atsutomo, era un samurai de alto rango, nacido hacia 1569 in Jonai, Japón. Había recibido el bautismo el 22 de julio de 1608, de manos del futuro mártir beato Jacinto Orfanel, O.P. El samurai convertido se entregó a un camino de oración y perfección. Instado repetidamente por su señor a apostatar, León resistió con fortaleza y ánimo tranquilo. Fue condenado a muerte por haberse bautizado en contra de las órdenes de su señor. Decía que «estaba dispuesto a morir antes que dejar de ser cristiano» (Carta de Mons. Cerqueira a Pablo V, 5 de marzo de 1609).

Salió para el lugar del martirio habiendo dejado sus armas, vestido con traje de fiesta; se arrodilló sobre una estera de paja ante una imagen pequeña del descendimiento de la cruz, que luego metió en su pecho, mientras enrollaba en su mano derecha el rosario. Lo decapitaron el 17 de noviembre de 1608 en Hirasa, hoy Sendai, diócesis de Kagoshima. Su martirio tuvo lugar donde él mismo había pedido, es decir, en el cruce de caminos (por significar la cruz de Cristo). El hecho de morir «con tanta seguridad y alegría... era cosa nunca vista en aquel reino» (Cerqueira, o.c., fol. 482).

En 1605, los misioneros dominicos construyeron una pequeña iglesia dedicada a Santo Domingo en una pequeña colina en Kyodomari, una ensenada del río Sendai. Frente a la Virgen del Rosario en la iglesia, el 22 de julio de 1608, "un samurái alto, ligeramente delgado y manso" Leo Tax Office Shichiemon Atsushi fue bautizado por el padre Hasint Orphanel, 3? Un mes después, su hijo Michael Atsukichi también fue bautizado. El 17 de noviembre del mismo año, Leo dio su vida por la fe. La vida de la oficina de impuestos de Leo Shichiemon Atsushi como creyente fue de menos de cuatro meses, pero el obispo Serqueira, quien informó al Papa Pablo V del martirio, presentó a Leo de la siguiente manera.

  "Era como aquel cuya misericordia de Dios tocó su corazón".

 Leo Shichiemon nació en Miyakonojo en 1569 y en 1596 se mudó a un nuevo territorio, Hirasa (ahora Ciudad Satsumasendai), acompañado por su maestro, Kitago Kagamori Mitsuhisa. Durante mi estadía, escuché acerca de Jesús de mi amigo Paul Kichiemon, quien era creyente, y fui a la iglesia en Kyodomari. Cuando fue bautizado, el señor ya había prohibido terminantemente que sus vasallos se hicieran cristianos. Sin embargo, Leo Shichiemon oró por el bautismo, sabiendo el peligro de su vida. El camino de la fe se puede resumir en una sola línea. Dios lo eligió para ser mártir, y Leo estaba obedientemente dispuesto a abrir su corazón a la invitación de Dios.

 Amigos, parientes y compañeros samuráis aconsejaron a Leo Shichiemon que abandonara su fe, aunque fuera superficialmente, de acuerdo con la voluntad de su señor. Pero Leo, como de costumbre, sonrió con calma y rechazó todas las recomendaciones de apostasía. Parecía estar mirando otro mundo en su corazón. "No lo sé por mí mismo, pero no puedo evitar pensar en Dios en estos días", le confió a su amigo Paul.

 Quería ser crucificado y asesinado, pero fracasó y fue ejecutado en el cruce de caminos frente a su mansión al amanecer.

 Como de costumbre, oré en silencio y lentamente y extendí mi cuello hacia la espada. El cuerpo de Leo fue enterrado cerca de la iglesia en Kyodomari, pero luego fue trasladado a la Iglesia de Santo Domingo en Nagasaki. Luego fue enviado a Manila en 1614, pero desapareció en el terremoto de 1649.

 Tres misioneros dominicos, Hasinto Orfanell, Francisco Morales y José de San Hasinto, que ya han sido beatificados como mártires, prueban el martirio de León. El "Festival del Martirio de Kawauchi" se lleva a cabo cada noviembre, y la gente escucha el mensaje de fe que Leo habla en el sitio de la Iglesia Kyodomari.